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液氨制冷剂应用普遍 杜绝漏氨管理是关键
液氨制冷剂应用普遍 杜绝漏氨管理是关键
来源:腾讯财经    2013-6-18
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     液氨作为制冷剂应用普遍,安全防护技术比较成熟。杜绝漏氨事故,安全管理是关键

    是什么引起了这场吞噬120人生命的大火?截至本刊发稿时,官方尚未给出最终调查结果。据吉林省消防总队此前透露的初步调查情况,吉林宝源丰禽业公司“6·3”特别重大燃烧事故,很可能是由厂房内液氨泄漏引发爆炸所致。

    多名目击者向财新记者表示,先看到火烧起来、冒出浓浓黑烟,“烟最初是一车间的更衣室方向冒出来的”,后来才听到有爆炸声。因此,许多逃生工人认为是工厂车间先发生火灾,将液氨点燃,继而爆炸。消防人员勘察也发现,爆炸部位位于厂房南侧,与一车间更衣室位置大致相符。

    尽管事故原因调查还在进行中,但在这起伤亡惨重的特别重大安全事故中,液氨或者是噬命大火之源起,或者加剧了火灾中的生命惨剧。

    液氨泄漏事故多发

    氨,分子式为NH3,分子量17.03,常态下是无色气体,有强烈的明显刺激性恶臭味。标准状态下氨的沸点为-33.33摄氏度,熔点为-77.7摄氏度,自燃点为651.11摄氏度。

    氨气容易液化,常压下冷却至-33.4摄氏度,或在常温下加压至7个-8个大气压,即冷凝成无色的液体氨。在升温或降低压力时,液氨可急剧蒸发,并吸收大量的热。因此,液氨作为制冷剂,在工业生产中被广泛应用。

    长春市政府副秘书长赵显在事故新闻发布会上透露,宝源丰公司车间有13个液氨罐,液氨量超过50吨,主要作为冷库制冷剂使用。事故中,有一只液氨罐发生泄漏,剩余的12个液氨罐中还有47吨液氨。这意味着,泄漏氨气量可能有数吨之巨。

    2011年国家安全监管总局公布的《首批重点监管的危险化学品名录》中,氨气名列其中。按规定,生产、储存重点监管的危险化学品的企业,应装备功能完善的自动化控制系统,严格工艺、设备管理。对使用重点监管的危险化学品数量构成重大危险源的企业的生产储存装置,应装备自动化控制系统,实现对温度、压力、液位等重要参数的实时监测。

    但显然,在宝源丰公司,前述规定并未得到落实。

    中国安全生产科学研究院危险化学品安全技术研究所高级工程师师立晨,在接受财新记者采访时表示,近年来因液氨事故时有发生,形式多为氨气泄漏致人员吸入中毒。

    根据国家标准《职业性接触毒物危害程度分级》,氨气属于IV类轻度危害气体,人群暴露在含有一定浓度的氨气环境下,湿皮肤、粘膜和眼睛会受到氨气侵袭,可能发生中毒事故。

    在宝源丰事故中,据救治幸存伤者的医院方面介绍,受伤的原因有烧伤、氨气中毒等,最主要的是氨气中毒引发呼吸道水肿。

    2006年,上海市宝山区某肉类加工厂一工人在吸入大量氨气后当场猝死,该区疾病预防控制中心周敏等人曾撰文分析了这起冷库氨泄漏导致氨中毒事故情况。周敏等人指出,短期内吸入大量氨气后可出现流泪、咽痛、咳嗽、痰可带血丝、胸闷、呼吸困难,严重者可发生肺水肿、急性呼吸窘迫综合征、喉水肿痉挛或支气管黏膜坏死脱落致窒息,还可并发气胸、纵隔气肿。吸入极高浓度氨可迅速死亡。

    近年来,液氨泄漏事故多发。仅2013年以来,全国各地就发生数起企业冷库液氨泄漏事故。其中,4月21日,四川省眉山市仁寿县凤陵乡金凤食品厂生猪屠宰场冻库的事故造成4人死亡,22人急性氨中毒。

    爆炸罕见

    不过,液氨泄漏引起爆炸的案例较少,宝源丰事故中造成如此严重的伤亡,更为罕见。师立晨介绍说,氨气与空气混合物爆炸极限为16%-25%,在达到爆炸的浓度之前,氨气气味应已非常浓重,理论上应已有人察觉并感觉不适。因此,在涉及火灾的标准、规定中,氨气的火灾和爆炸危险等级并不高。

    但这并不意味着,液氨爆炸的危险可以排除。中国安全生产科学研究院高级工程师罗艾民等人,曾撰文分析了液氨泄漏引发爆炸事故的多种模式:液氨泄漏后在泄漏出口处立即点火形成喷射火;泄漏处于开放空间且经过一定时间点火形成闪火;泄漏处于局限空间条件且经过一定时间点火则形成蒸气云爆炸;另外,储存液氨的储罐也有可能发生“BLEVE爆炸”,即液体急剧沸腾产生大量过热而引发的爆炸式沸腾现象。

    在疏忽的安全管理之下,极小的几率也会酿成大祸。例如,2011年10月10日,北京市平谷区千禧鹤冷鲜肉食品有限公司一冷却车间发生氨气泄漏和爆炸。幸运的是,事发在深夜,没有造成人员伤亡。

    宝源丰事件中,泄漏出来的氨气已经足够引发威力强大的爆炸。北京化工大学理学院副教授金鑫告诉财新记者,虽然比氢气等易燃气体的破坏力较弱,氨气泄漏一旦达到最佳浓度,“用不了3吨,爆炸产生的能量就非常巨大了。”

    管理是关键

    德惠市另一家禽类加工厂的负责人向财新记者表示,当地禽类加工制冷车间使用的都是液氨制冷设备。

    目前中国约80%的冷库、食品加工、啤酒、饮料、石油化工等项目的制冷系统工程中,都采用氨作为制冷剂。此外,也有卤代氯氟烃、二氧化碳等其他制冷剂。

    氨作为制冷剂相对比较环保。含氟制冷剂含有消耗臭氧层物质,且具有温室气体效应,其环境代价较大。并且,氨的能效系数大,制冷效率较高,与其他制冷剂相比,价格便宜,其换热器所需体积更小、管件更细,节省成本。

    此外,氨的特殊刺激性气味在微量之时即可被人的嗅觉察觉,对及早发现泄漏亦有帮助。因此,在完善的安全管理制度下,液氨并非洪水猛兽。

    师立晨告诉财新记者,液氨作为制冷剂普遍应用于国内外各行业制冷设备中,安全防护技术比较成熟,多个国标亦严格规定了相关的防止氨气泄漏、防火措施。

    即使是日本这样的多地震国家,2010年以后,政府也开始鼓励使用氨作为制冷剂,代替污染环境的氟利昂。日本对企业的液氨储量、安全保障有严格的规定,在多次地震中,也未有液氨泄漏的重大事故出现。

    杜绝漏氨事故,平时的安全管理是关键。金鑫认为,作为特种设备,氨制冷设备应得到足够重视。加强定期检验、安装泄漏报警设施,可在很大程度上防患于未然。

    2011年国家安监总局出台的《危险化学品重大危险源监督管理暂行规定》,规定有详细的安全管理措施。宝源丰公司存有50吨液氨,已经构成了危险化学品重大危险源。现场是否按照规定进行管理,关系重大。

    “即使是工厂先着火了,也可以通过喷水、泄压等方式排除液氨的隐患。”金鑫介绍说,火灾时启动自动喷淋设施给液氨储罐降温,可以很大程度上降低发生罐内液体升温气化、发生爆炸的可能。同时,一旦有大事故发生,应该经由泄压阀门和管道,将液氨通过安全的渠道释放。

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