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空调行业“铝代铜”争议风波再起
空调行业“铝代铜”争议风波再起
来源:消费质量报    2011-9-14
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      近段时间,持续在高位徘徊的铜价,让空调行业的“铝代铜”争议风波再起。

      尽管铝价比铜价便宜许多,但有专家和消费者担心铝在性能上劣于铜,导致“铝代铜”究竟是欺诈还是技术创新的争论一直不休,“铝代铜”家电产品甚至一度被质疑为质量不过关。

      一边是由于原材料价格上涨而不断受挤压的利润空间,一边又是对“铝代铜”的谨慎甚至排斥,“铝代铜”让家电企业左右为难。有专家表示,若质量技术不达标,“铝代铜”势必造成产品安全隐患。而在还没有完全解决铝代铜产品质量问题的情况下,单纯为了降低成本而急于使用铝代铜部件,会影响产品寿命,不仅给消费者带来无尽的使用烦恼,也严重损害了消费者的合法权益。

      争论不休的“铝代铜”

      其实,早在四五年前,“铝代铜”就争议不断。当时,某空调品牌高调爆料称一些企业偷偷地用铝管代替铜管,欺骗消费者。此消息在空调市场引起巨大反响,一时间关于空调、冰箱等制冷产品使用“铝代铜”是欺诈还是技术创新,是否涉嫌侵犯消费者利益等争论闹得沸沸扬扬。

      一波未平一波又起。2009年,北京市燃气协会向媒体通报称,纯铜材料制造的燃气热水器热交换器被一些厂家以价格较便宜的铝材替代。由于铝的熔点远低于铜,故质疑此类产品存在安全隐患。这引起了热水器企业的强烈反弹。

      如今,洗衣机又被“拖下了水”。近日,有媒体报道,为了节约成本,一些洗衣机厂商用铝材料代替核心部件电机中的铜线,或者采用铜包铝。有专家指出,铝铜焊接点易腐蚀,使用铝线电机会导致洗衣机的使用寿命和安全系数大大降低。这导致了更激烈的争论。

      成本与质量的双刃剑

      在业内人士看来,“铝代铜”关键是因为成本。

      今年以来,国内铜价最高已突破7万元/吨,尽管目前略有下滑,但仍然在高位徘徊,均价比2010年上涨了9%。而铝价仅为铜价的约1/5,“铝代铜”给企业带来的直接效益便是成本的下降。

      “铝代铜”固然能够节约成本,但铝也有不少不足。比如,洗衣机采用“铝代铜”的部件多是“心脏”——电机。中国家用电器研究院检验部部长鲁建国分析指出,铝线不容易焊接,抗拉强度也不行。而且在电机运转时,铜线电机最高温度也就70-80度,但铝线电机就可能达到100度以上,由于铝熔点低且容易折断,长时间使用后容易发生变形,缩短电机使用寿命,严重时容易出现断裂,从而烧毁电机,甚至引发洗衣机燃烧。而目前更换一台电机的成本要花400元左右,这意味着一旦铝电机被烧坏,消费者损失不菲。

      同时,铝线的电阻比铜线大,相同体积电机的耗电量上比铜电机高,更费电。

      “铝代铜”亟待质量攻关

      实际上,“铝代铜”被寄予了更为深远的意义。由于我国是贫铜富铝国家,家电生产中使用的铜大量依赖进口,而全球铜资源也只够使用40年。从节能环保的角度看,“铝代铜”似乎有广阔的发展空间。因此有专家表示,研发铝质替代原料已经成为今后一段时间的产业重点。

      不过,在众多家电企业看来,“铝代铜”仍然是个烫手的山芋。早在2007年就有家电行业协会人士预测3—4年后,国内市场90%以上的空调都将使用铜铝管。但时至今日,“铝代铜”并没有取得突破性发展,大部分企业特别是龙头企业仍然坚持使用铜作为原材料。

      对此,鲁建国认为,“铝代铜”究竟可不可行,必须用质量标尺来考验,这既需要国家标准加以界定,也需要行业进行整体技术攻关。同时,使用“铝代铜”的产品部件,多被包在机体之内,而且从外观上无法清楚判断使用的是何材质,在这种情况下,厂家应在产品说明书上做出说明,还消费者以知情权。这对那些老老实实使用了成本更高的“铜”质同行们更公平。

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