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变频空调核心技术受制于人 隐忧凸显
变频空调核心技术受制于人 隐忧凸显
来源: 慧聪暖通空调制冷网    2011-3-16
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      2011年2月25日,格兰仕在北京宣布与上海日立、东芝半导体签约共推变频空调。而半年前,格兰仕还是坚定不移地主推定速空调的企业之一。格兰仕空调的改弦更张鲜活地表明:变频空调在中国市场大势已成,但中国企业的变频空调技术远未完善。

      在新闻联播之后、天气预报之前的CCTV“标王时段”,每天我们都会听到:“买变频,选美的”,似乎“变频”已经成为空调的代名词。然而,与定速空调在国内近20年的丰富生产销售经验相比,无论技术还是售后服务,异军突起的变频空调明显缺乏足够的积淀。在变频空调美好的胜景下,该如何正视愈发凸显的隐忧?

      变频空调大势所趋

      在格兰仕宣布投身变频空调的前两天,国美和苏宁相继发布2011年空调行业白皮书,虽然数据不尽相同,但是均将变频空调列为行业主流趋势。

      事实上,根据中怡康数据,2010年,变频空调销售量占空调总销量的比例为29.8%,销售额占比为35.27%。与2009年相比,变频空调占比增长极快且仍在加速。国美在空调白皮书中预测,2011年,变频空调在国美渠道中的零售额占比将超过50%,这一数字在2010年为43.89%,而整个市场销售额占比将达到45%。苏宁电器(002024,股吧)在白皮书中预测,2011年,变频空调全年销售额占比将超过50%,其中在一二级市场的销售额占比为60%~70%,在三四级市场将超过40%。

      业界普遍认为,国家宏观政策是变频空调急速发力的重要原因。2010年初,变频空调首次进入家电下乡中标名单。中标的变频空调可以享受由国家财政以直补方式按产品销售价格的13%给予的补贴。另一方面,自2010年6月1日起,“节能惠民工程”对定速空调的节能补贴标准从2009年的300~850元,调整为150~250元,并且改为仅补贴新空调能效1级和2级产品。这项国家补贴政策的调整,成为变频空调的最大利好,客观上缩小了变频空调和定速空调的差价。事实证明,正是从2010年6月开始,变频空调的市场份额急速扩大。

      2011年,国家宏观政策继续对变频空调形成利好。1月,国家发展和改革委员会发布了《国家重点节能技术推广目录(第三批)》,电子膨胀阀变频节能技术进入目录。据称,国家将注资2亿元,力争到2015年将电子膨胀阀节能技术的推广比例从现在的20%提升为50%以上。由于该技术主要应用于变频空调,这被认为是国家支持推广变频空调的强烈信号,国内变频空调的市场份额将快速上升(见图1、图2)。更有甚者,业界有传闻称,变频空调将出现在2011年4月的节能惠民工程补贴名单。

      如果说产业政策的引导只是从宏观趋势上给予行业指引或规划,那么以美的、海尔为代表的主流品牌对变频空调的极力主推,则是变频空调实现大规模市场销售的实质性推动力。随着志高、奥克斯、格兰仕等品牌纷纷宣布在2011年发力变频空调,中国几乎所有空调企业均已投身变频。变频空调已不仅是发展战略,而是必须紧跟的生存道路。

      据不完全统计,2011冷冻年度,美的计划销售变频空调800万台,格力预计约为600万台,海尔约为400万台,海信科龙约为200万台,奥克斯、志高均计划销售100万台。整个行业的变频空调计划销量已经超过2000万台,这是一个惊人的数字。

      业界专家表示:“定速空调新能效标准的实施以及节能补贴的大幅缩水,导致空调企业目前生产定速空调的成本几乎与生产能效4级和5级的变频空调相差无几,但是能效4级和5级变频空调的市场售价高于同等功率定速空调500~1500元,甚至更高。对于空调企业来说,卖变频意味着更高的利润和节能创新的说辞,谁不愿意做?”

      某主流空调企业副总裁私下表示,为了达到定速空调新能效标准的要求,空调企业必须采购更多的原材料,并扩大两器面积,使得生产成本大幅提高;相比之下,生产能效4级和5级的变频空调,反而更划算。

      在宏观政策大力支持以及所有企业全力推广的背景下,变频空调还有什么理由不成为“主流”?然而,在变频热潮之中,一系列问题正在显现。

      技术并不完善

      毫无疑问,虽然几乎所有空调企业都上马变频空调,但是目前并不是每家企业都能完全掌握变频产品生产技术。业界专家表示,目前一部分企业上马变频产品,并不是因为市场需求达到一定规模以及自身技术积累达到一定程度,而是在主导品牌对变频空调的高密度推广下,不得不采取的一种生存发展策略,这种被动的竞争选择缺乏扎实的技术基础和渠道体系支撑。

      “如今变频空调发展过热,多数企业的变频技术很不完善。”某主流空调企业负责人说。

      由于变频空调早在20世纪80年代已在日本普及,记者特意采访了两家日资空调企业技术负责人,得到的答复与国内目前多家空调企业对变频产品的观点并不相同。两家日资空调企业负责人均表示,目前,中国市场上销售的主流变频空调为能效4级和5级的产品,而放眼全球市场,真正的主流变频空调应该为现在中国市场的能效1级和2级产品,但是目前能够批量供应能效1级和2级变频空调的中国品牌寥寥无几。

      通过对卖场的观察,不难发现,国产品牌推出的变频空调确实罕见能效2级以上产品。对此,美的、志高等企业均表示,对更高能效等级的变频产品已有技术储备,但由于成本高、售价高以及消费者购买力有限,“没有必要现在就推广”。

      据志高空调某工程师介绍,受技术结构影响,与定速空调生产相比,变频空调整体性能的通配性差,即便全部采购和使用最好的零配件,也未必能生产出合格和性能优越的变频空调。所以,定速空调的生产经验并不能照搬到变频产品的生产上,而对一些空调企业来说,变频空调生产经验几乎为零。

      核心技术受制于人

      面对迅猛而至的变频空调普及浪潮,相比拥有20多年生产经验的日本,中国空调行业缺少技术储备和经验积累,最主要的表现是变频空调上游核心技术缺失。

      据了解,变频空调的核心零配件为变频空调压缩机、电子膨胀阀和变频控制器。目前,随着上海日立、广东美芝等企业大力扩产变频压缩机,变频压缩机的技术成熟性以及供应状况相对较好。同时,由于技术门槛低并有国家政策扶持,电子膨胀阀也不是关键问题。最值得关注的是,目前变频控制器技术完全掌握在外资企业手中。

      变频控制器主要包括IC控制和电力转换两大部分。后者的核心为逆变部分,通常采用集成的IPM功率模块以提高可靠性。而IC控制部分负责电机控制和整机系统控制。目前,家电用功率模块的主要供应商均为外资品牌,如飞兆半导体公司、三菱半导体公司、三洋半导体公司等。而在IC控制方面,中国市场的主要供应商为瑞萨、三洋、东芝、三菱重工、NEC、TI和IR等,也均为外资企业。

      据了解,家电整机厂商通常采用三种方式采购变频控制器。第一种,整机厂商购买瑞萨、TI等公司的通用电机控制IC,自己开发核心算法。第二种,芯片厂商提供电机控制IC,由芯片厂或者第三方与家电企业合作研发核心算法,家电企业开发变频控制器的外围电路。第三种,由专业变频控制器公司为整机企业设计整套方案。目前,一些中小家电企业主要采用第三种方式,即直接从专业变频控制器厂商采购变频控制器。国内品牌家电企业多采用第二种方式,如美的与IR合作,海信与NEC半导体合作,志高与意法半导体(ST)合作等。

      第二种和第三种方式,能帮助家电企业快速推出产品,但也使家电企业“受制于人”。某空调企业负责人介绍说:“目前,整机厂商只能与芯片厂或者第三方合作研发核心算法,这样整机厂商往往只有使用核心算法的权利,只能对部分参数进行更改。这种方式将整机厂商与芯片厂商"捆绑"在一起。”这也是格兰仕在宣布大力推广变频空调的同时,与东芝半导体签约的根本原因。

      值得一提的是,正是由于中国空调企业严重依赖外资变频控制器,自2010年下半年以来,变频控制器供应持续紧张,并至今没有缓解。某主流空调企业副总裁表示:“目前,全行业变频控制器的供应量缺口可能接近200万个,而短期内解决该问题的方法只有期待外资供应商扩大产能。从长远来看,变频空调的确是技术发展方向,但是现在发展得太快了。”

      业界专家表示,中国空调企业的整机制造技术在不断进步,而对上游核心部件的技术积累以及将这种技术转化为产能、销售业绩的能力却存在明显瓶颈。志高空调副总裁郑祖义曾明确表示,变频空调关键零部件的国产化之路任重而道远。

      售后服务存在风险

      仓促发力的变频空调市场在售后服务方面也面临着的巨大挑战。据了解,随着变频空调市场销售规模呈几何式快速膨胀,以及相应变频产品的使用时间上升,售后问题将考验各空调企业售后服务体系的技术积累。

      事实上,现阶段,中国绝大部分空调售后服务网点,在变频空调的售后服务上根本没有成熟的经验可以借鉴,前期市场基础薄弱,使得售后网点,尤其是国产品牌的售后网点在变频产品上缺乏积累经验的机会,并且工厂在这方面也没有针对性较强的成熟服务体系。

      与此同时,变频空调生产配套具有特殊性,模块化生产比较普遍,变频控制器的采购多采用整体解决方案的模块,这对绝大多数售后服务人员来说无疑是难题。因此,处于普及浪潮中的变频空调,却背负着很大的售后服务风险一旦产品在使用一段时间后出现问题,将面临无法修复的窘境。

      某空调压缩机企业负责人表示:“试想如果两三年后变频空调的电机出现问题,售后人员只能告知消费者必须换掉整块变频控制器,并为此支付上千元的维修费,这个行业将面临多大的灾难?”

      “虽然变频空调具有舒适节能的特点,也是空调市场的发展趋势,但是推广工作还应循序渐进。”一位家电行业权威人士表示,目前,在变频空调领域,中国并未形成完整的产业链,核心技术大多掌握在外资企业手中,如果推广得过急过快,对产业发展及消费者权益保障都会产生不良影响。

      据悉,已经出台的家电业“十二五”规划建议明确指出,中国家电业要在“十二五”期间重点解决变频空调核心技术问题。然而,变频空调市场已经猛然发力,中国空调行业势成骑虎。在变频空调市场骤然打开的情况下,这些暴露出来的问题,必须得到重视并尽快解决。

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